筋肉が減るとこんなリスクがある!加齢による筋肉低下を予防する方法とは?

筋肉が減るとこんなリスクがある!加齢による筋肉低下を予防する方法とは?

筋肉には、骨を支えて体のバランスを維持したり、体が受ける衝撃を吸収したりするなどの役割があります。その他にも、エネルギーを貯蔵する働きをしていて、健康と大きな関係があります。筋肉量は、20歳までは体の成長に合わせて増えますが、その後は加齢によって少しずつ減少します。筋トレなどによって、その減少スピードを遅くできるものの、いつまでも若い頃と同じような筋肉量を維持することは、至難の業です。筋肉量が減ってしまうことは、私達の体にとってどのようなリスクがあるのでしょうか?

 

筋肉が減るリスクとは?

認知症リスク

1つ目に注意したいリスクは、認知症リスクがあります。アルツハイマーなどでも知られている認知症には、たくさんの原因があり、その数は70以上と言われています。そして筋力低下も、認知症を引き起こす原因の一つです。筋肉は脳神経の働きと大きな関係があり、脳神経が指令を送る際には、筋肉細胞が全身の感覚神経へ指令を伝達させる役割をします。筋力が低下してしまうことで、脳からの指令が全身へ伝わりづらくなり、認知症が起こりやすい体内環境が作られてしまいます。

 

うつ病リスク

2つ目に注意したいリスクには、うつ病リスクがあります。慢性的なストレスや疲労が原因で発症するうつ病は、国民病と呼ばれてもおかしくないほど、多くの人が悩んでいる精神疾患です。心の病気だと考えられることが多い疾患ですが、近年では脳科学研究の進歩によって、脳の機能障害の一つだということが明らかになっています。

脳内で分泌されるドーパミンやノルアドレナリン、セロトニンなどの脳内ホルモンは、気持ちや精神状態に大きな影響を与えます。脳が機能障害を起こしてしまうと、これらのホルモンのバランスが崩れてしまいます。十分に分泌されなかったり、また過剰に分泌されてしまったりすることなどによって、心のバランスが崩れやすくなるのです。筋肉量が低下することは、脳内エネルギーが不足しやすい状態を作り出してしまいます。脳内のエネルギーが足りなくなってしまうことによってホルモンバランスが崩れ、うつ病リスクが高まります。

 

不眠リスク

3つ目に注意したいリスクには、不眠リスクがあります。質の良い睡眠を得るためには、寝ている間にリラックスホルモンとして知られているセロトニンが十分に分泌されなければいけません。上記のように脳内エネルギーが不足すると、セロトニンが分泌されるべき時間帯に十分な分泌が行われず、疲れているのに眠れない不眠が起こりやすくなってしまうのです。

 

感染症にかかりやすくなるリスク

4つ目のリスクには、感染症にかかりやすくなるリスクが挙げられます。筋肉は体の免疫機能と大きな関係があり、筋肉量が減ると免疫機能も低下してしまいます。そうすると、吸い込んだ空気に含まれている菌やウィルスなどによって肺炎を起こしやすくなりますし、インフルエンザなどのウィルスに対しても撃退力が低下することで、感染症にもかかりやすくなってしまいます。ちなみに厚生労働省の研究によると、筋肉量が少ない高齢者は、筋肉量が多い男性と比べると肺炎などの感染症による死亡率は2倍になってしまうことが分かっています。

 

糖尿病リスク

5つ目のリスクには、糖尿病リスクがあります。筋肉は、体内のエネルギーを貯蔵する働きをしているとともに、血液中の血糖値を調整する作用もあります。食事によって摂取された糖は、一部は脂肪に蓄えられますが、多くは筋肉にエネルギー源として蓄えられます。しかし筋肉量が低下すると糖を蓄積する場所がなくなってしまい、血液中の糖がそのまま血液中に残ってしまうことになるのです。そうすると、血糖値が上がり、糖尿病を発症しやすくなります。

 

リスクを回避するためには

こうしたリスクを回避するためには、筋肉量が低下しないように普段からトレーニングをする方法が得策です。しかし、普段から運動不足の人にハードな筋トレをしろと言っても難しいでしょうし、高齢者にとってはトレーニングすること自体が難しいかもしれません。上記のリスクを回避するためのトレーニングは、ハードなレベルの筋トレは必要なく、普段のストレッチや軽い運動程度でも十分です。毎日ウォーキングやジョギングをするとか、時間のあるときには自宅でスクワットや腹筋運動をするなど、隙間時間を利用してできるトレーニングもたくさんあります。

 

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